14 jun. 2011

De paso por las Cataratas del Niágara y Toronto

Por motivos que no vienen al caso. He tenido la oportunidad de pasar tan solo una mañana en Toronto. Es muy poco tiempo para poder conocer una ciudad como ésta. A pesar de eso, es tiempo suficiente para empezar a descubrir algunas de las cosas que ofrece esta ciudad. Y probablemente lo que nunca debe faltar en una visita a ésta ciudad, es una escapada obligada está en las Cataratas del Niágara. Probablemente sean el mayor atractivo turístico de esta zona de Canadá.

Canadá es el segundo país más grande del mundo, tras Rusia, con una extensión 20 veces superior a la de España, y con una población de tan solo 35.000.000 de habitantes, lo que lo convierte en uno de los países con menos densidad de población. Tienen dos idiomas oficiales, el inglés y el francés, de hecho se pueden encontrar muchos letreros escritos en ambos idiomas. La moneda de este país es el dólar, pero no el dólar americano, USD, hablamos del dólar canadiense, CAD. Es importante tener esto en cuenta ya que el precio de ambos no es el mismo, y se pueden confundir. En la región de Ontario se concentra un tercio de la población del país. Es donde está la capital del país, Ottawa, y la ciudad más poblada, Toronto.

La parte que invitamos a conocer es la del distrito financiero, donde se juntan todos los rascacielos de Toronto. Pero lo que impresiona de esta zona no es solo lo que se ve en la superficie. Ya que todos los rascacielos están unidos bajo tierra por multitud de galerías comerciales que crean una ciudad subterránea más de 1.000 establecimientos. En el sur, este distrito limita con el lago Ontario, que da nombre a la región. Podría parecer que se trata del mar, pero no es así. Lo que sucede es que es un lago de una superficie similar a dos veces y media la superficie de la Comunidad de Madrid, por tanto es difícil ver el final.


El distrito financiero tiene grandes rascacielos de oficinas...
...mezclados con edificios de originales fachadas 
Galería comercial bajo los rascacielos
NATHAN PHILLIPS SQUARE
La zona más transitada del centro financiero, tanto por visitantes como por ciudadanos de Toronto es Nathan Phillips Square, que es la plaza donde se encuentra el ayuntamiento de la ciudad. En invierno, cuando la nieve visita la zona, en el centro de esta plaza se instala una pista de patinaje muy popular.  Junto a la plaza se levanta uno de los edificios más emblemáticos, se trata del ayuntamiento de la cuidad. También se conserva junto a éste, el antiguo ayuntamiento, otro edificio emblemático que estuvo a punto de ser demolido. Por suerte no lo fue, y completa un de los mejores marcos de la ciudad.


Ayuntamiento de Toronto
Antiguo Ayuntamiento
Las ardillas son parte del paisaje de plazas y parques de Toronto

CN TOWER
Por encima de todos estos rascacielos sobre sale la CN Tower, Canadian National Tower. Que a día de hoy es la segunda torre más alta del mundo con 553 metros de altura (a finales de año será la tercera cuando se finalice el Sky Tree Tokyo). Subir al observatorio de la torre y caminar por su pasarela de suelo del cristal cuesta unos $22.99 (algo más de 16,00€, según el cambio), un precio algo elevado para este tipo de atracciones. Aparte del observatorio, en lo alto de la torre se encuentra un restaurante giratorio de alto nivel, y otras múltiples atracciones turísticas no incluidas en el precio.


CN Tower
ROGER CENTER
Junto a la CN Tower se encuentra el Roger Center, que es un centro deportivo donde se albergan partidos de los Toronto Argonauts, el equipo de fútbol canadiense (que no es lo mismo que fútbol americano) de la ciudad, y de los Toronto Blue Jays, principal equipo de béisbol de Toronto.


Rogers Center

Lo llamativo de este centro deportivo está en que ambos deportes se practican sobre en el mismo sitio, a pesar de que el terreno de juego de ambos deportes es muy distinto. Para hacer posible esto, el estadio dispone de dos tipos distintos de césped, que se quitan y se ponen según el deporte que se vaya a practicar. Por otro lado, las gradas del estadio también se transforman según el deporte que se practique. Cuando se trata de fútbol americano, forman un rectángulo que limita el terreno de juego, mientras que si es béisbol las gradas forman una “V”.  Y para terminar de culminar esta obra de ingeniería, el estadio dispone de el primer techo techo retráctil que se construyó en el mundo, que cubre la instalación en caso de ser necesario.


Plano de las dos configuraciones del estadio

Se puede realizar una visita guiada al estadio que lo recorre por las gradas, los palcos VIP y el terreno de juego, el precio de una entrada para visitarlo es de $16,00.

Interior del estadio configurado para el fútbol canadiense
Vista del estadio desde el cesped
Y puestos a ver recintos multifunción, junto al Roger Center encontramos el Air Canada Center, que es el recinto donde juegan los Toronto Raptor, equipo de la NBA, y los Toronto Maple, el equipo de hockey de la ciudad. En esta ocasión, en función del deporte el estadio alberga una cancha de baloncesto o una pista de hockey sobre hielo. A día de hoy no hay ningún modo de visitarlo que no sea acudiendo a uno de los encuentros que se celebran en él.
Air Canada Center
NIAGARA FALLS
Para la siguiente visita hay que salir de la ciudad de Toronto e ir a la frontera con los EEUU, que es donde se encuentran las Cataratas del Niágara, Niagara Falls. Si os desplazáis en coche, llegaréis en menos de dos horas desde el centro de Toronto. El río Niágara separa EEUU de Canadá, de modo que orilla pertenece a un país. Este río llega hasta el lago Ontario, mencionado anteriormente. En un punto del transcurso del río existen dos espectaculares cataratas que no son excesivamente altas, 53 metros de altura, pero sí son muy amplias, 790 metros y 320 metros, lo cual hace que sean muy espectaculares. La más grande de las dos se encuentra en el lado canadiense, Horseshoe falls, y la más pequeña en el lado americano, American falls. Donde se encuentran estas cataratas existen dos ciudades con el nombre de las mísmas, Niagara Falls. Las dos tienen el mismo nombre, solo que una se encuentra en la región de Ontario, en Canadá, y la otra en el estado de Nueva York, en los EEUU. La ciudad canadiense es la que visitamos en esta ocasión.
La bandera de Canadá y los EEUU, nos recuerda que estamos en la frontera de ambos paises
American Falls  
Horseshoe Falls
Junto a las cataratas se extiendo un gran complejo turístico con hoteles, casinos, restaurantes… Hay todo tipo de diversión para los millones de turistas que llegan hasta aquí cada año. Por momentos, la ciudad se parece más a un parque de atracciones que a un ciudad. Todo tipo de oferta disponible se puede encontrar en su página web.

Atracciones en la ciudad Niagara Falls
Restaurantes y Atracciones en la ciudad Niagara Falls
Atracciones en la ciudad Niagara Falls
Hoteles y Casinos juntos a las cataratas del Niágara

Pero en este caso, la visita va a ser meramente a ver las cataratas. En el lado canadiense, junto al río Niágara existe un paseo desde el que se pueden contemplar unas vistas espectaculares de las mismas. Pero sin duda alguna, la mayor atracción que hay aquí es la de un barco, The Maid of the Mist que llega hasta unos metros de la catarata mayor, Horseshoe Falls, cuya traducción quiere decir cataratas de herradura, por la forma que tienen las mismas. El precio del viaje son $16,50, un precio algo elevado que se compensa con la imagen que se tiene al ver las cataratas desde ese punto de vista.

Imagen de las Horseshoe Falls con el barco a su lado
Horseshoe Falls desde el barco





Convertidor de divisas - Dólar Canadiense / Euro

No hay comentarios:

Publicar un comentario